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Nikka Costa(니카 코스타)

N 조회 수 2431 추천 수 0 2005.09.27 18:33:37




니카 코스타(Nikka Costa; 1973∼ )
사랑스런 소녀 가수
  최근 유럽 여러 나라를 비롯해서 미국 ·남미 그리고 일본에서 폭발적인 화제를 불러일으키고, 우리나라의 FM방송 팬들 사이에서 서서히 인기를 모아나가는 신진 여성가수다.
  그러나 그녀의 나이 겨우 10세, 더우기 니카 코스타의 아버지가 돈 코스타라고 하면 아마 고개를 끄덕일 팝송 팬들이 많이 있으리라. 새삼 소개할 필요도 없겠지만 '돈 코스타는 아메리칸 팝스의 거물이었다'라고 과거형을 쓰지 않으면 안 되겠다.
  1925년 보스턴에서 태어나 15세 때 기타와 벤조를 연주하면서 스튜디오 뮤지션으로 음악계에 입문한 뒤, 편곡에 비범한 재능을 보여 레코드 프로듀서로 활약하면서 수많은 히트곡을 냈고, 나이 어린 폴 앙카의 실력을 인정하여 '다이아나'를 탄생시킨 사람이 바로 돈 코스타다. 그는 프랭크 시나트라와 오랜 친교를 가졌고 그 시나트라의 명곡 '마이 웨이'를 편곡하고 프로듀스하여 유명해졌지만, 아깝게도 지난 1월 19일 57세를 일기로 급서거하고 만 것이다. 그 아버지를 잃은 슬픔은 겨우 10세의 딸 니카에게는 너무나 가혹한 시련이었으리라.
니카 코스타는 할리우드의 비버리 힐즈에 있는 아버지의 대저택에서, 그리고 아버지의 일터였던 스튜디오에서 숱한 가수들의 노래를 자장가 삼아 성장한 소녀다. 그랬으니만큼 5세 때 우유회사의 CM송을 불러 대호평을 받았고, 아버지 돈은 딸의 비범한 재능을 키워 언젠가 세상에 내놓을 기회를 기다려 왔던 것이다.
   아버지 돈의 꿈은 마침내 이루어져 지난 1981년 말, 노래의 전통을 자랑하는 나라, 더우기 돈의 선조의 나라이기도 한 이탈리아에서 싱글로 커팅된 영화 '페임'의 주제가 '아우트 히어 언 마이 오운 Out here on my own'이 발표되었다. 놀랍게도 꼬마 니카의 노래는 당시 유럽에서도 대단한 기세로 인기를 모으고 있던 킴 칸스의 '베티 데이비스 아이즈 Bette Davis eyes'를 젖히고 히트 차트 제 1위로 마크, 마침내 니카 코스타의 위대한 탄생을 보게 되었던 것이다.
   당시 니카의 나이 겨우 아홉 살, 이런 소녀의 노래가 어떻게 해서 대히트가 가능했으며 어떻게 그렇게 폭넓은 층의 팬들에게 어필하는 인기가수가 되었을까?
  그러나 최근 우리나라 FM방송을 통해 자주 접할 수 있는 니카의 노래 '고우 어웨이 리틀 보이 Go away little boy'라든가 '드로우 더 아이즈 오브 러브 Through the eyes of love'같은 곡을 들어 보면, 그 니카의 음성도 또 표정도 대단한 매력을 지니고 있음을 확인할 수가 있다.
  한마디로 니카 코스타는 '어른 아이'라고나 할까. 얄미울 정도로 어른스럽게 노래하는데, 그것이 결코 계산된 테크닉이 아니라는 데서 귀엽게 느껴지는 것이다. 그녀는 주어진 노래에서 자기가 느낀 것을 솔직하게 있는 그대로 노래하는데, 그만큼 니카의 노래는 애쓴 자국을 남겨 놓지 않는 자연스러운 것이다.
   이를테면 조지 거쉬윈이 작곡한 스탠다드 넘버 '섬원 투 워치 오버 미 Someone to watch over me' 같은 곡은 대단히 아름다운 러브 발라드로서, 이것은 성인인 프로가수들에게도 어려운 난곡으로 알려져 있다. 니카 코스타는 이 곡을 노래하고 있는데, 꼬마는 그 나름대로의 감정으로 노래의 깊이를 계산하여 청순미를 자아내고  있다.
  니카 코스타의 직감 ·예민성 그리고 가창 표현의 천부적인 재능을 확인하게 되는데, 역시 대 돈 코스타의 딸이라는 것이다.
   어린 시절부터 남다른 재능을 과시하여 빛나는 경력을 쌓아 행복과 영광의 절정에 오르고, 성인이 되어서까지 그 재능과 인기를 지속한 경우는 그리 흔치 않다.
   손꼽아 보자면 쥬디 갈랜드나 브렌다 리 그리고 지금의 라이자 미넬리 정도라고나 할까. 남자로서는 새미 데이비스 쥬니어 ·폴앙카 그리고 마이클 잭슨 등이 대표적인 인물인데, 그 밖에 지난날의 어린 가수들, 이탈리아의 보이 소프라노 로베르티노나 마리솔 등은 지금 어디서 무얼하고 있는지 ?
  10세 소녀 니카 코스타의 재능이 넘치는 노래를 들으면서도 옛 시절의 인기 꼬마가수들이 생각나 야릇한 감회가 마음속 깊이 젖어드는 것을 느끼게 된다.
어쨌거나 훌륭한 음악가였던 아버지 돈을 잃어버린 어린 니카이긴 하지만, 그녀는 마음을 굳게 먹고 아버지가 걷던 길을 걷기를 맹세하고 있다. 재능있는 니카의 앞날에 거는 기대는 그래서 큰 것이다.
   어린 딸의 노래에 직접 기타로 반주를 하는 돈 코스타의 그 흐뭇한 속마음을 노래를 통해 짙고 분명하게 느낄 수 있다.
   아마 니카 코스타는 가까운 시일 내에 국내 팬들 사이에 노래의 마스코트로 사랑을 듬뿍 받게 될 것이다
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